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50米长9米高 侏罗纪最长恐龙长这样?

      提起最长最大的恐龙,很多人第一个会想到如同神一般存在的易碎双腔龙(Amphicoelias fragillimus),这种恐龙的体长可能超过60米!由于仅有的几块化石最终遗失,易碎双腔龙成了一个谜团,不过最近的一项研究表明重龙很可能有超级巨大的体型,自贡众邦文化传播有限公司专业制作仿真恐龙,仿真动物,仿真化石,玻璃钢制品,而这一切都要从一块颈椎骨化石说起。

古生物学家迈克尔·泰勒与编号BYU 9024的颈椎骨,图片来自网络                      古生物学家迈克尔·泰勒与编号BYU 9024的颈椎骨,图片来自网络

         编号为BYU 9024的颈椎骨发现于美国,其完整长度可以达到1.37米,这块化石起初被认为属于另一种大型蜥脚类恐龙超龙(Supersaurus)。就在前不久,古生物学家迈克尔·泰勒(Michael P.Taylor)在研究了这块颈椎骨化石之后认为化石其实来自一只巨大的重龙(Barosaurus)。

重龙的头骨,图片来自网络                                                 重龙的头骨,图片来自网络

           重龙早在1890年就已经由美国著名的古生物学家奥塞内尔?查利斯?马什命名,其学名的意思是“沉重的蜥蜴”,因为其体型巨大而沉重。重龙的体长可以达到25米,但是体重却只有约15吨,这与其名字并不相符。

          重龙与我们熟知的梁龙样子非常像,其长有小而长的脑袋,嘴巴中长有细长的牙齿,这样的牙齿是用来吃树叶的。重龙长有细长的脖子,长度大约为8米,在长脖子后面是较为宽大的身体,身体之后则是长而灵活的尾巴。重龙的尾巴末端就像鞭子一样强韧,当尾巴来回甩动的时候能够突破音速并发出极具穿透力的响声,这样的尾巴可以作为武器抽打食肉恐龙。

站立在美国自然历史博物馆大厅里的重龙骨架,图片来自网络                              站立在美国自然历史博物馆大厅里的重龙骨架,图片来自网络

          重龙生存于距今1.5亿年前的侏罗纪晚期,当时的北美洲是巨龙的世界,生活着许多我们耳熟能详的恐龙,包括以植物为食的梁龙、雷龙、腕龙、剑龙,以其他恐龙为食的蛮龙、异特龙、角鼻龙等。重龙是生活在侏罗纪北美洲众多大型蜥脚类恐龙当中的一员,也是相当有名气的恐龙,在美国自然历史博物馆的大厅中就陈列着一具高高站立起来的重龙骨架,它正在为保护自己的孩子与异特龙搏斗!尽管重龙已经很大了,但是泰勒认为其很可能比我们知道的还要大。

古生物学家迈克尔·泰勒拿着编号为BYU 9024的颈椎骨复制品,图片来自网络                       古生物学家迈克尔·泰勒拿着编号为BYU 9024的颈椎骨复制品,图片来自网络

          泰勒认为编号为BYU 9024的颈椎骨化石是重龙颈椎上的第九节颈椎骨,但是一条25米长的重龙的第九节颈椎骨只有0.68米长。如果以这个1.37米长的颈椎骨为基础重建一条重龙,仅仅是其脖子长度就能达到17米,整个身体的长度更是达到了50米!50米相当于两个标准篮球场加在一起的长度,是一辆公共汽车长度的五倍,在目前已知的动物当中,除了前文提到的易碎双腔龙,还没有哪种动物能够达到如此的长度。

超级重龙(左侧灰色)与普通重龙(右侧)以及人类的体型对比,由RAX博士制作                超级重龙(左侧灰色)与普通重龙(右侧)以及人类的体型对比,由RAX博士制作

         50米的重龙不仅有长度,其体重也是相当惊人的,能够达到70至100吨。想象一下,当一条体长50米,身高9米,体重近百吨的重龙从你面前走过,你绝对会把它当成是一座会移动的山丘。

        泰勒和他带来的重龙刷新了我们对于最大恐龙体型的认识,体长超过30米的阿根廷龙、潮汐龙在这个大块头面前瞬间就变成了可爱的小朋友。对于泰勒的新研究,目前古生物学界并没有广泛接受这个观点,重龙是否真的如此巨大还需要进一步的研究和更多的化石记录。

 

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